Tequila mexicano a conquistar China

La bebida más emblemática de México había sido limitada en China por razones legales.

Tequila mexicano a conquistar China
Crédito: Getty Images
Por AP 5 de agosto de 2014

MEXICO - Luego de que los presidentes Xi Jinping y Enrique Peña Nieto destrabaran negociaciones que por años estuvieron detenidas, la industria nacional del tequila –la bebida más emblemática en México- ya se prepara para comenzar a vender a China.


En su mira está convertirlo en el segundo mercado de exportación, después de Estados Unidos.


El tequila es la bebida que por excelencia remite a México y aunque ya tiene presencia en más de 100 países, en China su acceso ha sido muy limitado por razones legales y sanitarias impuestas por la nación asiática. Pero eso está por cambiar.


El secretario de Agricultura mexicano, Enrique Martínez, dijo que las autoridades sanitarias chinas concluyeron que el tequila de mayor calidad no es nocivo para la salud, lo que abre la puerta para que empiecen contactos entre empresarios de ambos países para actividades de promoción y mecanismos específicos para poder iniciar la venta.


"El potencial que tiene la industria es que en cinco años pueda llegar (la exportación) a 10 millones de litros, convirtiéndose como mercado en lo particular en el segundo destino de exportaciones", dijo a The Associated Press Ramón González, director del Consejo Regulador del Tequila, la asociación que promueve la bebida.


China, añadió, es un país visto como "un mercado de altísimo poder adquisitivo, donde están hoy los nuevos ricos". El tequila, dijo, está pensado para ir a "un nicho de alto poder adquisitivo" en un país con más de 1,300 millones de habitantes.


Diferencias en los tequilas


En México hay dos categorías de tequila, que depende del porcentaje de azúcares procedente de la planta de agave del que se destila: el 100% y el 51%.


Para los conocedores, el mejor tequila es el 100% agave, y ese es justamente el que no tenía aún acceso al mercado de China, una nación que tiene en México a su segundo socio comercial en Latinoamérica.


Las normas chinas prohíben la entrada de bebidas con niveles mayores de 200 miligramos de metanol por litro de alcohol. Y el tequila 100% tiene hasta 300 miligramos de metanol.


Bajo esa limitación, México sólo podía vender tequila 51% y sus exportaciones hasta ahora han sido mínimas.


Estadísticas de la industria tequilera señalan que en 2012 se produjeron unos 254 millones de litros, de los cuales 165,7 millones se exportaron.


A China, sin embargo, sólo se vendieron el año pasado 410.250 litros, que representaron apenas un 0,25% del total de la exportación mientras que el 80% de lo exportado terminó en Estados Unidos.