Lanzan primer camión autónomo para carreteras de EEUU

El vehículo busca proteger a los trabajadores viales de conductores negligentes o distraídos.

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    Un camión autónomo que busca proteger a trabajadores viales de conductores distraídos o que sobrepasan velocidades permitidas circuló por primera vez en EEUU, informó el Departamento de Transporte de Colorado (CDOT). (Published sábado 19 de agosto de 2017)

    Un camión inteligente que busca proteger a trabajadores viales de conductores distraídos o que sobrepasan velocidades permitidas circuló por primera vez en EEUU, informó el viernes el Departamento de Transporte de Colorado (CDOT).

    El llamado Vehículo Autónomo de Protección contra Impactos (AIPV, en inglés), el primero de su clase en el mundo, con tecnología militar y diseñado para ser chocado, participó en tareas de repintado de carreteras en Fort Collins, en el norte de Colorado.

    "Este vehículo revolucionará la seguridad del personal a cargo del mantenimiento de carreteras ya que se ubicará detrás de los operarios", dijo a Efe Amy Ford, portavoz del CDOT.

    "El AIPV es un vehículo autónomo que aumentar la seguridad en la zona de trabajo porque ya no habrá un conductor humano dentro de un camión designado para ser chocado", puntualizó.

    Ford resaltó la importancia del nuevo vehículo teniendo en cuenta que en promedio cada 5.4 minutos se produce un accidente en zonas de construcción en EEUU, dejando 70 heridos al día y 12 muertos por semana, según la Administración Federal de Carreteras (FHWA).

    Según el CDOT, cada año se registra en promedio más de 1,500 accidentes (poco más de cuatro por día) en zonas de construcción vial. Desde 2000, 171 personas han fallecido en esos accidentes.

    El AIPV es parte del llamado Programa RoadX que CDOT ha desarrollado junto con Colas UK, Royal Truck & Equipment y Kratos Defense and Security Solutions, y consiste básicamente en la adaptación de tecnología militar ya existente para su uso civil.

    "La demostración de hoy es una prueba de que esta tecnología puede elevar el nivel de seguridad vial a un nuevo nivel, mejorando para siempre la manera en la que trabajamos", aseveró Shailen Bhatt, director ejecutivo de CDOT, en rueda de prensa.

    Bhatt comentó que el vehículo ya había pasado por "extensas pruebas" que incluyeron frenadas de emergencia, detección de obstáculos, mantenerse en el carril y doblar en ángulos cerrados.

    Por su parte, Lee Rushbrooke, gerente general de Colas UK, aseveró que la nueva tecnología "tendrá un alcance global, salvando vida de trabajadores viales en todo el mundo".

    El uso del AIPV permite acercarse a la meta de lograr que las carreteras de Colorado no tengan ni accidentes, ni heridos, ni retrasos, gracias al uso de sistemas autónomos de robótica avanzada, señaló Bhatt.