Muere estadounidense en crisis de Argelia

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    EFE

    WASHINGTON - Al menos un ciudadano estadounidense se encuentra entre los fallecidos por los enfrentamientos entre las fuerzas argelinas y el grupo salafista que asaltó una instalación de gas natural en Argelia, según aseguraron este sábado fuentes oficiales de Estados Unidos a la cadena CBS. La cadena agregó, además, que cinco estadounidenses se encontraban en las instalaciones en el momento del ataque, ocurrido hace tres días, de los cuales dos consiguieron escapar y esconderse en el complejo y otros tres fueron secuestrados. Sin embargo, el Gobierno de Estados Unidos no ha querido dar cifras oficiales sobre el número de ciudadanos estadounidenses retenidos por los terroristas y se niega a dar detalles sobre ello hasta que termine la operación. Según informó este sábado el ministro de Comunicación de Argelia, Mohamed Said, doce rehenes argelinos y extranjeros murieron en la operación lanzada ayer por el ejército contra la central de gas pero no hizo pública la nacionalidad de los mismos ni ofreció datos adicionales. "Estados Unidos no negocia con terroristas", aseveró la portavoz del Departamento de Estado, Victoria Nuland, al referirse a la oferta de los secuestradores de liberar a los ciudadanos estadounidenses que tienen retenidos a cambio de dos notorios islamistas presos en Estados Unidos. Según dijeron fuentes de los secuestradores a la agencia privada mauritana ANI -canal de comunicación con el que están en contacto desde el primer momento- el jefe de los secuestradores, Mojtar Belmojtar, ofreció liberar a los rehenes estadounidenses a cambio de dos islamistas presos en EE.UU., además de parar la ofensiva militar sobre el norte de Mali, exigencia que ya se conocía. Los presos islamistas cuya liberación exigen ahora los captores son el egipcio Omar Abderrahmán, condenado a cadena perpetua en Estados Unidos en 1995 por su relación con un plan para volar las Torres Gemelas, y la paquistaní Afiya Sadiq. La secretaria de Estado, Hillary Clinton, volvió a conversar este sábado con el primer ministro argelino, Abdelmalek Sellal, por tercer día consecutivo desde que tuvo lugar el atentado contra la planta gasística en el sureste del país africano, con el objetivo de seguir de cerca la evolución de la situación. El Ejército argelino ha liberado hasta el momento a casi un centenar de rehenes extranjeros de un total de 132, así como a 573 argelinos, que permanecían en manos del grupo denominado "Los que firman con sangre", que lidera el terrorista Mojtar Belmojtar, informó la agencia estatal argelina, APS.