La NASA en penumbra

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    CABO CAÑAVERAL - Astronautas provistos de cepillos y otras herramientas improvisadas intentaban instalar el miércoles una crucial caja de interruptores con el fin de reanimar el sistema eléctrico de la Estación Espacial Internacional.

    Un perno atascado impidió a Sunita Williams de la NASA y al japonés Akihiko Hoshide asegurar debidamente la nueva unidad el jueves pasado. El problema redujo la electricidad disponible en la estación espacial y varios equipos tuvieron que ser apagados.

    Williams y Hoshide llevaron una variedad de herramientas para arreglar el perno, como por ejemplo un cepillo de dientes azul y un estropajo metálico con el que limar las partículas de metal descubiertas la semana pasada y cualquier otro escombro.

    El equipo disponía de cuatro horas para conectar la caja. De lo contrario, los astronautas tendrán que retirarse y traerla nuevamente a la nave para hacerle más reparaciones.

    La lista de los posibles métodos de reparación durante la caminata espacial abarca 15 páginas e incluye lubricar el perno así como aplicarle presión adicional y moverlo. Los controladores de la NASA trabajaron prácticamente sin descanso el fin de semana para considerar las alternativas.

    Aunque la Estación Espacial ha permanecido estable, la NASA tiene prisa en solucionar el problema ante la inminente partida del astronauta estadounidense que maneja el brazo computarizado desde el interior, Joseph Acaba. Volverá a la Tierra en semana y media.