Chipotle cierra restaurantes por brote de E. coli

Varias personas enfermaron en los estados de Washington y Oregon

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    Es el tercer brote de enfermedades transmitidas por comidas que afecta a la cadena de restaurantes en lo que va del año.

    Un brote de E. coli vinculado a la cadena de restaurantes Chipotle en los estados de Washington y Oregon ha enfermado a casi dos docenas de personas, en el tercer brote de enfermedades transmitidas por alimentos en la popular cadena este año.

    Los casos por la enfermedad bacteriana fueron localizados en seis de los restaurantes de comida rápida mexicana, pero la empresa cerró voluntariamente sus 43 sucursales en ambos estados como medida de precaución.

    Tres personas en la zona de Portland y 19 en Washington se habían enfermado de E. coli hasta el viernes. Diecisiete de ellas había comido en restaurantes de esa cadena durante las últimas semanas. Ocho fueron hospitalizadas, pero no se han reportado muertes.

    Funcionarios de salud están investigando la causa del brote. La fuente más probable es un producto alimenticio fresco porque tal vez no podría atribuirse a un individuo enfermo o a un caso de contaminación cruzada de los alimentos ya que los casos están relacionados con varios restaurantes, dijo Marisa D'Angeli, médico epidemiólogo del Departamento de Salud del estado de Washington.

    Chipotle cierra restaurantes por brote de E. coli

    Chipotle cierra restaurantes por brote de E. coli
    En el tercer brote que afecta a la cadena en lo que va del año, varias personas se enfermaron en los estados de Washington y Oregon. (Publicado lunes 2 de noviembre de 2015)

    La compañía no planea cerrar otros restaurantes en otros estados porque no hay evidencia de una relación a otros lugares, informó el portavoz de la cadena, Chris Arnold. Agregó que la reapertura de los locales cerrados en Oregon y Washington dependerá de la investigación.

    "Ahora mismo, esa es la prioridad", declaró Arnold.

    Autoridades de salud esperan que el número de enfermos aumente mientras más gente escuche acerca del brote y vaya al médico.

    D'Angeli exhortó a cualquier persona que haya estado enferma con síntomas intestinales y que haya comido en Chipotle desde mediados de octubre a ir al médico para ser revisada. Mencionó que cualquiera con diarrea con sangre debería ir al doctor haya comido o no en Chipotle.

    Chipotle ha enfrentado recientemente otros brotes de enfermedades transmitidas por alimentos. Un brote de salmonela relacionada con los tomates enfermó a decenas de personas en Minnesota a principios de agosto, de acuerdo con autoridades estatales de salud.

    En California, trabajadores de salud dijeron que el norovirus infectó a cerca de 100 clientes y empleados de un restaurante de Chipotle en Simi Valley, a mediados de agosto.

    Un abogado de salud alimentaria que está involucrado en otras demandas contra Chipotle dice que la gente no debería asumir que una empresa que se enfoca en los ingredientes locales y frescos va a ser inmune a los problemas de seguridad alimentaria.

    "La gente no debería tener una falsa sensación de seguridad de que lo local significa más seguro", declaró Bill Marler de la firma legal Marler Clark de Seattle.

    Marler, quien construyó su reputación nacional con un brote de E. coli en 1993 en los restaurantes Jack in the Box en Seattle, agregó que "tener tres problemas en un par de meses significa que Chipotle no está poniendo atención en la seguridad alimentaria como debería".