Grandes figuras dirán adiós a ex acalde

Grandes figuras dirán adiós a ex acalde

Ed Koch era considerado el alcalde más popular y pintoresco de la ciudad de Nueva York.

Crédito: NBC

Grandes figuras dirán adiós a ex acalde

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NUEVA YORK - Grandes figuras se reunirán este lunes para darle el último adiós a una de las figuras neoyorquinas más importantes, el ex alcalde Ed Koch.

Koch, el pintoresco y popular alcalde de Nueva York que rescató la ciudad de la ruina financiera durante tres períodos en los que lució su audacia y sus dotes histriónicas, falleció el viernes a las 2 de la madrugada por una falla cardíaca, informó su vocero George Arzt.

Los servicios fúnebres se iniciarán este lunes en el templo israelí Emanu-El. Al servicio asistirán el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg y el director del consulado de Israel, quienes hablarán durante el servicio.

Por su lado el ex presidente, Bill Clinton,representará al presidente Obama durante la ceremonia.

El funeral culminará en una de las sinagogas más prestigiosas de la nación, la congregación de Reforma Judía, localizada en la Quinta avenida.

El ex alcalde fue internado el lunes en el hospital Presbyterian de Columbia con dificultades para respirar, y el jueves fue trasladado a terapia intensiva para controlar los fluidos en los pulmones y las piernas. Había sido internado inicialmente el 19 de enero con agua en pulmones y piernas y dado de alta una semana más tarde.

Después de dejar su cargo en enero de 1990, había padecido problemas de salud y enfermedad cardíaca.

Koch, que adoraba caminar por las calles de Nueva York levantando los pulgares en señal de asentimiento, conquistó una reputación singular por su estilo batallador. "¿Cómo lo estoy haciendo?", era su pregunta típica a los contribuyentes, aunque su respuesta no le importaba demasiado. El alcalde siempre creía estar luciéndose.

Su momento favorito como alcalde de Nueva York fue durante una huelga del transporte público en 1980 que paralizó la ciudad.

Impulsado a hacer algún gesto llamativo, se fue caminando hasta el Puente de Brooklyn para estimular al público que, acostumbrado a tomar autobuses, subterráneos o trenes, se veía forzado a ir a pie a sus trabajos.

"Empecé a gritarles `¡Crucen el puente caminando! ¡No vamos a permitir que esos bastardos nos hagan postrar de rodillas! Y la gente empezó a aplaudir", recordó en un foro en el 2012.

Su éxito para alentar a los neoyorquinos durante la huelga fue, a su juicio, su principal logro como alcalde. Y fue una actuación característica del alcalde, que rescató la ciudad del borde de la ruina financiera durante tres períodos en los que encarnó el vigor y el descaro de Nueva York ante el resto del mundo.

El exalcalde David Dinkins, que lo sucedió, dijo que Koch "no tenía pelos en la lengua".

"Ed era un tipo a quien podía recurrir si necesitaba una respuesta franca", dijo el viernes a Fox.

Calvo y ampuloso, barrigón y pretencioso, el alcalde número 105 de la ciudad de Nueva York estaba tan listo para conquistar al público con una sonrisa y una frase inesperada como para replicar a sus enemigos políticos. "Si me golpeas, te la devuelvo", recordó una vez. "No creo que ayude al respeto propio ser un saco de boxeo".

"Yo no soy el tipo de persona que padece úlceras", escribió en su autobiografía "Mayor" (Alcalde). "Yo se las doy a otros".

El alcalde Michael Bloomberg dijo en una declaración que la ciudad "ha perdido un icono".

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