El misterio de la energía oscura en el Universo

¿Porque el Universo se expande aceleradamente? ¿Qué es la energía oscura del Universo y cuál es su función? ¡Descubre estos interrogantes!

El misterio de la energía oscura en el Universo
Crédito: Flickr
Por Telemundo Local 1 de septiembre de 2014

El Universoestá llenode materia yla fuerza de atraccióndela gravedad atraetoda la materia, juntándola.En 1998, las observaciones desupernovas (explosiones de estrellasque, ensuápice,puedeneclipsar a5000 millonesde soles)demostraron que,muchotiempo atrás, elUniversose expandía más lentoque en la actualidad. Por lo tanto, laexpansión delUniverso nose ha disminuido debido a la gravedad,comotodo el mundo pensaba, sino que se haido acelerando.Nadie esperabaesto,ni sabíancómo explicarlo.Peroalgo lo estabacausando.
Los teóricospropusierontres tipos deexplicaciones: Tal vez se debía al resultado deuna versióndesechadade la teoríade la gravedad de Einstein,que hablaba de una"constante cosmológica".Tal vez habíaalgún extrañotipo de energía o líquido quellenabael espacio.Tal vezhabía algo malcon la teoríade la gravedad
deEinstein ypodría surgir una nueva teoríaque incluya algún tipo decampo responsable deesta aceleracióncósmica.


Si bien los teóricostodavía no encuentranla explicación correcta, le handadonombre a la solución:energía oscura.


¿Qué es la energía oscura?


Sabemoscuánta energíaoscura hayporque sabemoscómo afecta ala expansión del Universo.Aproximadamente el 70% del Universoesenergía oscura.La materia oscuraconstituye alrededor del25%.El resto, asciende amenos del 5% del Universo.


Una explicación parala energía oscuraes que esuna propiedad del espacio.AlbertEinsteinfue el primero endarse cuenta queel espacio vacíonoes nada.El espacio tienepropiedades sorprendentes, muchas de loscuales estánempezando a serentendidas.Laprimerapropiedad queEinsteindescubrióes que esposible que haya másespacio que aún no existe y no lo conocemos.La versiónde la teoría dela gravedad de Einstein quehabla de una "constantecosmológica" tiene que ver con la segundapredicción:"el espacio vacío"puede poseersu propia energía.Debido a queesta energíaesuna propiedaddel espacio mismo, nose diluiríacuando el espacio se expande.Cuantomás espacio empiece a surgir, másde esta energía del espacio vació aparecerá.Como resultado de ello,esta forma de energíaharía que eluniverso se expandamás y más rápido.


Otra explicación decómo el espacioadquiereenergía proviene dela teoríacuántica de la materia.Enesta teoría, el"espacio vacío" está lleno de partículastemporales que continuamente seformany desaparecen.Perocuando los físicostrataron decalcularla cantidad de energíaque esto le otorgaría alespacio vacío, la respuestaresultó errónea.Así que elmisterio continúa.
Otra explicación parala energía oscuraes que esun nuevo tipo defluido deenergíadinámicao de campo, que llenatodo el espacio ycuyo efecto sobrela expansióndel Universoesla opuesta a lade la materiay la energíanormal.Algunos teóricos la hanllamado"quinta esencia",en honor al quintoelemento de losfilósofos griegos.Pero, siquinta esenciaes la respuesta, todavíano sabemos realmente lo que es, con qué se la relaciona,opor qué existe.Por lo tanto, elmisterio continúa.
Unaúltima posibilidades que la teoríade la gravedadde Einstein nosea correcta.Esto no sóloafectaría a laexpansión del Universo,sino que tambiénafectaría ala forma en que se ha comportado la materia normaly los cúmulos de las galaxias.Este hechosería unamanera de decidirsi la soluciónal problema dela energía oscura esuna nuevateoría de la gravedado no.Perosi resultaquese necesita una nuevateoría de la gravedad, ¿Quétipo de teoríasería?¿Cómo podríadescribircorrectamenteel movimiento delos cuerpos en elSistemaSolar,como lo pudo hacer la teoría deEinsteinydarnos unadiferentepredicción para elUniverso?Hay teoríasposibles,pero ninguna esconvincente.Así que elmisterio continúa.
Loque se necesitapara resolver el misterio de la energía oscura son datos más precisos y claros.


Fuente:


NASA


Discover Magazine