Liga española, vuelve puja por el liderato

Barcelona y Atlético de Madrid están empatados en la punta y esperan el siguiente fin de semana el clásico entre los dos equipos. El Real Madrid está tercero a cinco puntos.

Liga española, vuelve puja por el liderato

BARCELONA - Mientras el astro Lionel Messi ultima su reaparición luego de permanecer lesionado más de mes y medio, la liga española regresa el sábado una vez concluido el descanso navideño y con una insólita pareja de colíderes en la cima: Barcelona y Atlético de Madrid.

Menos habitual todavía es ver al Real Madrid en la tercera posición, separado por cinco puntos de la punta.

A falta de una fecha para el final de la primera vuelta del campeonato, el Barsa que dirige el argentino Gerardo Martino y el cuadro rojiblanco de su compatriota Diego Simeone suman ambos 46 puntos con un balance goleador favorable al conjunto azulgrana, que ocupa la primera plaza.

El Atlético, también con un record perfecto en calidad de local, abrirá la 18va fecha este sábado en cancha del Málaga, mientras que el Barsa recibirá el domingo al Elche y el Madrid, que ganó 1-0 un partido amistoso en Doha contra el Paris Saint Germain el jueves, enfrentará el lunes en su estadio al Celta de Vigo.

Los duelos inminentes, sin embargo, no ocultan la relevancia que la siguiente fecha depara al torneo, pues Atlético y Barsa se medirán el sábado 11 de enero en feudo "colchonero" con no más de tres puntos de diferencia en caso de que alguno resbale durante el próximo fin de semana.

Martino ansía la puesta a punto de Messi, quien aterrizó el jueves en Barcelona y realizó su primer entrenamiento con sus compañeros tras recuperarse en Argentina de la lesión sufrida el pasado 10 de noviembre contra el Betis; pero el preparador rosarino seguramente no le dará actividad hasta el miércoles, cuando el Barsa enfrente al Getafe por la Copa del Rey.

El técnico sudamericano sí se congratula del regreso del arquero Víctor Valdés, quien también causó baja en los últimos ocho cotejos; mientras Andrés Iniesta remarcó el jueves la importancia de la reintegración de Messi al grupo.

"Veremos cómo se incorpora, pero parece que viene bien. La importancia de Leo la sabemos todos a nivel de juego, números, efectividad y poder de intimidación. Con él, aspiramos a todo en 2014. Es la noticia del año", declaró el centrocampista azulgrana.

Si bien el recién ascendido Elche ha sorprendido con su actual posicionamiento fuera de los lugares del descenso y ya apretó al Madrid por la sexta fecha, la cita marcada en rojo por Messi es la del choque ante el Atlético en el estadio Vicente Calderón, casualmente donde se lesionó al final de la pasada campaña.

"La Pulga" es nuevamente aspirante al trofeo al Balón de Oro que se decidirá el 13 de enero y por el que también pugnan el madridista Cristiano Ronaldo y el mediocampista francés del Bayern Munich, Franck Ribery.

Pero el jugador de moda en la liga no es otro que el delantero del Atlético, Diego Costa, actual máximo cañonero con 19 goles y firmante de dos dobletes consecutivos.

Cristiano le acecha con 18 dianas y tendrá buena ocasión de exhibir su pegada ante la visita del Celta, equipo que gusta de largas combinaciones ofensivas pero poco contundente en el apartado defensivo.

En el plano colectivo, el técnico blanco Carlo Ancelotti también sigue expectante de la disponibilidad del extremo Gareth Bale, quien no viajó a Doha y es duda para el choque del lunes, todavía no plenamente recuperado de un golpe en el gemelo izquierdo. El gol de la victoria sobre el PSG lo anotó Jesé, valor al alza del conjunto madridista.

"Hemos jugado ante grandes equipos y vamos por detrás, pero tenemos la segunda vuelta para remontar y ganar la liga", opinó Ancelotti, satisfecho por el triunfo, antes de subrayar que "el mercado está cerrado para nosotros: no habrá llegadas ni salidas".

Lejos de conformarse con el coliderato, el Atlético mantiene intactas sus ambiciones ante el mejorado Málaga y sumó efectivos con la incorporación del argentino José "Principito" Sosa. La ausencia del capitán Gabi Fernández por sanción quizás la cubra el joven fenómeno Oliver Torres.

Tras perder con el Madrid la pasada fecha, el Valencia recibe al Levante en clásico ciudadano y con nuevo entrenador al frente: el argentino Juan Antonio Pizzi, ex de San Lorenzo de Almagro.

"Cuando mayor posesión de balón, mayores posibilidades se tiene. Espero que mi equipo sea protagonista", anunció el timonel.

Los cruces Valladolid-Betis y Almería-Granada completan la programación sabatina, mientras que el domingo arranca con el cotejo Sevilla-Getafe, sigue con la visita del Espanyol del mexicano Javier Aguirre a Osasuna y cierra con otro duelo regional de altas aspiraciones, cuando la Real Sociedad reciba al Athletic de Bilbao, defensor de la última plaza que da boleto a jugar la próxima Liga de Campeones.

El Villarreal, caído al sexto lugar, cierra la fecha en cancha del penúltimo Rayo Vallecano.
 

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